45 años de la llegada del hombre a la Luna. 20/julio/1969


luna http://www.elpais.com.uy/vida-actual/aniversario-llegada-hombre-apollo-once.html EL APOLLO 11 ALUNIZÓ EL 2O DE JULIO DE 1969 Se cumplen 45 años de la llegada del hombre a la Luna El 20 de julio de 1969 todo el mundo observó extasiado cómo el astronauta Neil Armstrong abría la escotilla del módulo lunar “Eagle” y descendía lentamente por la escalerilla antes de poner un pie, por primera vez, en la superficie de la Luna. Le siguió Buzz Aldrin, mientras que el tercer miembro de la histórica misión Apolo 11, Michael Collins, permanecía orbitando la Luna en la cápsula “Columbia” que les traería de vuelta a la Tierra. Se calcula que unos 530 millones de personas contemplaron el acontecimiento en directo gracias a la televisión y fueron testigos de una hazaña que ha sido comparada con el descubrimiento de América. El alunizaje le permitía a EE.UU., en plena Guerra Fría, contrarrestar la ventaja que la Unión Soviética le había sacado en la primera década de la carrera espacial. Los éxitos de los soviéticos con el lanzamiento del primer satélite al espacio, el Sputnik (en 1957), y el primer vuelo tripulado por un hombre (Yuri Gagarín, en 1961) llevaron al presidente John F.Kennedy a fijar como objetivo nacional, en su famoso discurso de 1961, el envío de un hombre a la Luna. Durante las más de dos horas que duró el paseo lunar de Armstrong y Aldrin, los dos estadounidenses instalaron una cámara de televisión para grabar imágenes de la Tierra, tomaron fotos, desplegaron varios experimentos y recogieron 22 kilos de rocas. Pero, además, dejaron placas en memoria de los astronautas de la misión fallecidos, dejaron un disco con mensajes procedentes de 73 países y plantaron la bandera de EE.UU. “Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”, dijo Armstrong entonces, acuñando una frase para la historia. Su eco resuena en este momento en que la NASA se plantea nuevas aventuras, como la exploración de un asteroide o incluso el aterrizaje en Marte. El aniversario de mañana será la ocasión para que los responsables estadounidenses discutan con el público estos proyectos y los desafíos que tiene por delante la conquista del espacio. El propio Buzz Aldrin, de 84 años, y el astronauta Mike Massimino (61) departieron sobre el futuro de la exploración espacial en el festival que organiza el museo del Aire y del Espacio en Nueva York, en el que se recordará el legado de la misión Apolo. En el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena (California), el actor Morgan Freeman, aficionado a la ciencia, participará en una charla que también contará con el astronauta Reid Wiseman, el cual intervendrá desde la Estación Espacial Internacional (EEI). Mañana la NASA emitirá en su canal de divulgación los fragmentos de la grabación televisada del descenso de Armstrong y Aldrin sobre la Luna, que ha restaurado en alta definición con motivo del 45 aniversario. La NASA ha puesto a disposición del público miles de fotografías de la época, fragmentos de videos y material didáctico en su página web, e insta al público a participar en las redes sociales con comentarios que lleven la etiqueta #NextGiantLeap (el próximo gran salto) y #Apollo45. Aldrin participará además junto con Collins (83) en la ceremonia que se celebrará el lunes en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, para rebautizar el Centro de Operaciones y Verificación en honor a Armstrong, quien falleció en 2012. Desde la hazaña de Armstrong y Aldrin, solo diez hombres han puesto sus botas en el polvoriento suelo lunar y no ha vuelto ningún humano desde que se fue el Apolo 17, en diciembre de 1972. El programa fue suspendido en un momento en el que el país estaba sumido en conflictos políticos y sociales, con la guerra de Vietnam de fondo. “Estaba en mi sofá mirando. Sí, lloré” El actor Morgan Freeman (77) dijo ayer que se le llenaron los ojos de lágrimas al presenciar a los astronautas estadounidenses poner pie en la Luna por primera vez, hace 45 años. “Lloré”, dijo Freeman, de 77 años, durante un evento realizado en la NASA para conmemorar la llegada a la Luna del Apolo 11 en 1969. “Estaba en mi apartamento en Nueva York, sentado en mi sofá mirando. Sí, lloré”, admitió. Durante los próximos 25 años, EE.UU. planea centrar sus esfuerzos en los transbordadores espaciales que le permitieron realizar experimentos, poner satélites en órbita y prepararse para la creación de un laboratorio espacial permanente, la que hoy es la Estación Espacial Internacional.

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